Tailandia, el país más turístico del Sudeste Asiático

Tierra de contrastes: entre la simplicidad y lo exótico

Hablar de Tailandia nos sugiere inmediatamente todo lo exótico, sin embargo contrasta con la paz y tranquilidad que nos transmiten sus habitantes, su hospitalidad, su amabilidad que les vale el calificativo de ¨Tierra de sonrisas¨.
País de sólidas tradiciones y costumbres, su nombre significa ¨tierra de hombres libres¨ siendo de hecho el único país de Asia que se salvo de la colonización occidental. Es el país que más visitantes tiene del Sudeste Asiático. Cada año pasan millones de turistas por las distintas atracciones turísticas que tiene este país. Suele ser el primer destino asiático para la mayoría de los viajeros, el primer contacto con Asia, de los turistas. Es un país que se a puesto de moda en los últimos años. Un destino muy solicitado tanto para las personas que viajan por libre, como para las personas que prefieren un viaje organizado. Lamentablemente también es un país muy solicitado para turistas en busca de interminables fiestas, desfases, y prostitución.

También fue uno de nuestros primeros contactos con Asia, y ese contacto nos enamoró de su cultura, tradiciones y espiritualidad. A partir de aquí seguimos visitando países Asiáticos, y nos hemos dado cuenta que Tailandia está bastante occidentalizada en comparación con el resto de países. El turismo masivo le ha hecho perder la verdadera y auténtica Tailandia que deslumbró al mundo hace 20 años. Sigue siendo un lugar recomendable, aunque si quieres ver el Asia más tradicional y auténtico, recomendamos otros países. No obstante el turismo masivo afecta solamente a los lugares más visitados, y en Tailandia aún quedan lugares poco explotados. Un ejemplo, que tuvimos suerte de descubrir en un viaje posterior, fue Ubon Ratchathani, un lugar que no se parece en nada a los lugares más turísticos de Tailandia. Donde apenas hay turismo, y posee una gran cantidad de atractivos. Para nosotros este lugar, que era un lugar de paso, fue un gran descubrimiento. Si quieres saber más sobre Ubon Ratchathani, pincha aquí.

En toda Tailandia encontrarás muchos templos, ya que es un país muy religioso. Todos nos parecen recomendables.

Una peculiaridad tienen Tailandia y Bangkok ¡Nunca fueron colonizados por las potencias europeas! Aprovechándose de la rivalidad franco-británica en la región se convirtieron en un estado puente entre los países del sudeste asiático influenciados por los franceses (Indochina) y por los británicos (India y Birmania). Durante la Segunda Guerra Mundial Tailandia se alió con Japón y Bangkok sufrió el bombardeo de los aliados durante los años 1944 y 1945. Tras la derrota japonesa Tailandia se convirtió en aliado de los Estados Unidos. Desde el final de la gran guerra hasta la década de 1990 Tailandia vive una ajetreada historia, jalonada por numerosos golpes de estado. Hoy se define a sí misma como una democracia moderna.

Tuvimos la suerte de poder ver la celebración más importante de Tailandia. Dicho acontecimiento es el Songkran, o Año Nuevo. El Año Nuevo tailandés se rige por el calendario budista. Las fechas fijadas son el 13 de abril, que es Fin de Año, el 14 de abril que es Año Nuevo y el 15 de abril que es el día Consagrado a Buda. Unos días en los que todo el mundo sale a la calle con el propósito de echar agua a quien se le ponga por delante. Y nosotros pudimos participar en ella y ver como lo celebran. Por la calle toda la gente va con grandes pistolas de agua, cubos, y cualquier otro utensilio que sirva para mojar, y se dedican a mojar a todo el vehículo que pase, y a todas las personas que encuentren.

Bangkok tiene dos aeropuertos: Suwarnabhumi (para vuelos internacionales, por lo que muy probablemente sea donde aterrices) y Don Muang (que es el antiguo aeropuerto de Bangkok y ahora se utiliza para vuelos internos o low cost).

Como ir de un aeropuerto a otro en Bangkok

Si tienes que cambiar de aeropuerto, hay unos autobuses gratuitos que en aproximadamente una hora hacen el trayecto. Cada hora entre las 5.00 am y la medianoche, un autobús sale de los dos aeropuertos. Salida desde Suvarnabhumi: Puerta 3 fuera de la sala de llegadas. Salida desde Don Muang: fuera de la sala de llegadas. Estos autobuses son gratuitos pero pueden pedirte la reserva de vuelos.

Como ir del Aeropuerto Suwarnabhumi al centro

  • Taxi: El taxi es la forma más rápida y cómoda de llegar al centro del Bangkok, pero también es la más cara. No te costará tanto como en la mayoría de los aeropuertos del mundo. Puede ser unos 15 €, dependiendo de a que parte vayas o el tráfico que haya. Aunque para nosotros no es la mejor forma de viajar, y menos en Bangkok con la cantidad de opciones que tienes.

  • Tren: el Airport Link conecta el Aeropuerto Internacional Suvarnabhumi con el centro de Bangkok. Esta sería la opción más recomendada. El horario es de 6:00 de la mañana hasta las 12:00 de la noche, en ambas direcciones. Tiene de 7 paradas, aunque las más interesantes son la de Makkasan y la de Phaya Thai, porque conectarás con el  tren Skytrain o Metro y desde allí te podrás dirigir a cualquier punto de la Ciudad. Este recorrido dura 30 minutos, con una frecuencia de 10 – 15 minutos. Y el precio puede varia dependiendo cual sea tu parada entre0, 40€ a 1,20€. Sin Duda, esta es probablemente la forma más económica y rápida de llegar al centro de Bangkok desde el aeropuerto de Suvarnabhumi.

  • Autobuses del Aeropuerto: Los autobuses son más lentos que el tren, y en horas con mucho tráfico no te va a interesar, a no ser que vayas a algún destino que el tren o metro, no te lleve, y los autobuses si.

    S1: Trayecto: Aeropuerto de Suvarnabhumi – Hospital de la Misión – Monumento a la Democracia – Galería Nacional – – Terminal de autobuses de Sanamluang

    554: Trayecto: Aeropuerto Suvarnabhumi – Rangsit: Ram Intra Road – Lak Si – Vibhavadee Ransit – Don Muaeng – Rangsit

    555: Trayecto: Aeropuerto Suvarnabhumi – Ransit (Autopista Rama 9) Dindaeng – Suthisarn – Vibhavadee Rangsit – Kasetsart University – LakSi – Aeropuerto Don Muaeng – Rangsit

    558: Trayecto: Aeropuerto de Suvarnabhumi – Central Rama 2 – Autopista – Wat Son-Suksawas Road – Ram 2 Road – Central Rama 2 – Samae Dam Garage

Como ir del Aeropuerto Don Muang al centro

  • Taxi: El taxi es la forma más rápida y cómoda de llegar al centro del Bangkok, pero también es la más cara. No te costará tanto como en la mayoría de los aeropuertos del mundo. Puede ser unos 15 €, dependiendo de a que parte vayas o el tráfico que haya. Es posible que cuando llegues a la parada de taxi, haya una larga cola para coger un taxi. Otra opción es coger cualquier bus que vayan al centro, bajarte en una parada, y desde allí coger un taxi que te lleve hasta tu hotel. Ganarás tiempo.

  • Autobuses del Aeropuerto: Autobuses con aire acondicionado que funcionan entre las 8.30 y las 23.30. Funciona 1-2 veces cada hora. Tienen un precio fijo de 30 baht. Dispone de cuatro líneas:

    A1: Don Muang Airport – Mochit BTS – Mochit 2 / Northeastern Bus Terminal

    A2: Don Muang – Mochit BTS – Saphan Kwai BTS – Ari BTS – Sanam Pao BTS – Monumento a la Victoria

    A3: Don Muang – Ratchadamri BTS

    A4: Don Muang – Ban Phra Athit – Terminal de autobuses Sanamluang

    La duración de los trayectos es de 60 minutos para el viaje con A1 y 80 minutos para el viaje con A2.

  • Autobuses urbanos: La estación de autobuses del aeropuerto se encuentra cruzando un puente por encima de la carretera que está en frente del aeropuerto. Tienes varios buses que van al centro.

    29: Don Muang AirportAeropuerto Don Muang – Mochit BTS (algunos autobuses continúan pasando Mochit hasta Victory Monument y la estación de tren de Bangkok (Hua Lampong). Servicio 24 horas.

    59: Aeropuerto Don Muang – Bang Khae (algunos autobuses continúan hacia el Templo del Buda de Esmeralda (Sanam Luang / Khao San Road). Servicio 24 horas.

    95: Aeropuerto Don Muang – Ram-intra Rd.-Ram Khamhang Rd. Funciona de 04:00 a.m.- 10,00 p.m.

    187: Aeropuerto Don Muang – Si Phraya Rd. Funciona de 04:00 a.m.- 10,00 p.m.

    538: Aeropuerto Don Muang – Phaya Thai. Funciona de 04:00 a.m.- 10,00 p.m.

    555: Aeropuerto Don Muang – Aeropuerto Suvarnabhumi. Funciona de 04.00 a.m. – 23.00 p.m..

  • Tren: Esta sería la opción menos recomendada. La estación de tren se encuentra frente al aeropuerto, que se accede por un puente. Los trenes pasan por Khan Kheha Komo 19 – Lak Si – Thung Song Hong – Bang Khen – Nikhom Rotfai Komo 11 – Bang Sue Junction – Estación de tren Samsen – Ramathibodi – Yommarat – Estación de tren de Bangkok Hua Lamphong.

    La frecuencia de salidas es de alrededor de uno o dos trenes por hora, aunque los retrasos son frecuentes.

Como moverse por Bangkok

  • Taxi: El taxi en Bangkok, no es excesivamente caro, por lo tanto es una buena forma de moverse por Bangkok, aunque nosotros recomendamos alternarla con otras opciones. También es recomendado exigir al taxista que ponga el taxímetro, ya que pagarás menos que si negocias un precio. Y en muchas ocasiones es más económico que los Tuk Tuk.

  • Tuk Tuk: El tuk-tuk es el modo icónico de transporte en Bangkok y Tailandia en general. Es una atracción turística en sí misma. Es como si fuera una motocicleta de tres ruedas, el conductor va delante conduciendo, y los pasajeros van en la parte trasera. Desafían todas las normas de circulación, y van haciendo rally por la Ciudad. Aunque se pueda pensar que pueden ser más económicos que los taxis, te puedes equivocar, ya que se aprovechan de ser una parte de la aventura de un turista en Bangkok. Así que pregunta con antelación el precio, regatea mucho, y ten cuidado con los precios extremadamente baratos, ya que seguramente acabarás en tiendas para que el conductor del tuk tuk se lleve una comisión.

  • BTS: El tren aéreo (llamado BTS) tiene dos líneas, la línea Sukhumvit, que va desde Mo Chit hasta Bearing y la línea Silom que va desde el Estadio Nacional hasta Wongwian Yai. Se reúnen en la estación de Siam. El BTS está conectado al Airport Link , que sirve para ir al Aeropuerto Internacional de Bangkok (Suvarnabhumi), desde la estación de Payathai. Los boletos se pueden comprar en las máquinas expendedoras en las estaciones. No deja de ser una especie de Metro pero por unos raíles por el aire. De hecho viene a completar la línea de metro.

  • Metro: El metro de Bangkok (o MRT) solo tiene una línea que va desde Hua Lamphong hasta Bang Sue. Está totalmente subterráneo y separado de BTS Skytrain. Pero hay puntos de conexión en la estación Chatuchak (con la estación Mo Chit BTS), Sukhumvit (con la estación Asok BTS) y Silom (con la estación Sala Daeng BTS).

  • Autobuses: Aunque Bangkok cuenta con una amplia red de autobuses, desplazarse por la Ciudad en ellos, si no eres Tailandés es bastante difícil, ya que tampoco los conductores hablan inglés. Con las anteriores opciones son más que suficientes para moverse por Bangkok de forma rápida y económica.

  • Barcas: En Bangkok, también puedes desplazarte utilizando el sistema de barcas de Chao Praya Express. Ofrece varias paradas a orillas del río, incluida una estación cerca de Wat Pho (muelle de Ta Tien) y Palacio Real (muelle de Ta Chang). Puede hacer una conexión entre el tren aéreo y la estación Chao Phraya Express en Saphan Taksin. Nosotros recomendamos hacer algún trayecto aunque solo sea por la experiencia y ver la ciudad desde otro punto.

Tailandia es el país más turístico del Sudeste Asiático. Es la entrada de un gran número de turistas que hacen escala para ir a su destino final. Eso significa, vuelos baratos. Puedes encontrar verdaderas gangas para volar a Bangkok. Un vuelo con antelación no te superará los 550 €.

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La moneda oficial en Tailandia es el Baht Tailandés. El Baht se divide en 100 Satang. Hay en circulación monedas de 1, 2, 5 y 10 Baht, así como billetes de 20, 50, 100, 500 y 1000 Baht. Se pueden conseguir monedas de 25 y 50 Satang prácticamente sólo en los supermercados. Cien Bahts equivalen aproximadamente a 2,65 €.

El idioma oficial en Tailandia es el Tailandés. También hay bastantes dialéctos, y lenguas de distintas etnías. El Inglés es bastante común en zonas turísticas, y en gente joven.

Bangkok, la Ciudad de los Angeles

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