Hacia el Norte de Tailandia: Lopburi, Phitsanulok, Sukhothai y Tak

En la cuna de la Cultura Tailandesa

Dejamos Ayutthaya, para dirigirnos a la tranquila ciudad de Tak, que se encuentra al noroeste de Tailandia. En nuestro recorrido, vamos a hacer varias paradas en Lopburi, Phitsanulok y Sukhothai.

Lopburi

Esta Capital de provincia, situada a 77 Kilómetros al norte de Ayutthaya, ya fue la capital de un Imperio Jemer en el Siglo X. En el Siglo XII, el Rey Narai proclamó Lopburi su segunda Capital. De ambas épocas se han conservado las ruinas de los Templos y Palacios del viejo casco antiguo que están parcialmente habitados por monos que alimentan los visitantes. El emblema de esta ciudad de 50.000 habitantes son tres imponentes torres o Prangs, que son los símbolos de la Trinidad Hinduistas: Brahma (el Creador), Vishnu (el Preservador), y Shiva (el Destructor).

En el medio de la Ciudad se encuentra el Templo Prang Sam Yot, conocido popularmente como el Templo de los Monos. Es un antiguo santuario hindú construido en el siglo XIII en el estilo clásico de Bayon de la arquitectura Khmer. Su construcción la componen tres Prangs (torres) unidas por corredores. Se cree que las tres agujas decoradas con estuco clásico, representaban originalmente la Trinidad Hinduistas, que representa el emblema de la ciudad.

La Ciudad está tomada literalmente por los monos, que campan a sus anchas, por la carretera, por los tejados, templos, etc.

En frente de las ruinas del Templo de los Monos, se encuentra el Templo San Phra Kan. El santuario se aloja en un pequeño templo moderno construido en 1951 y en su interior se encuentra una figura  de Vishnu de cuatro brazos fijada con una cabeza de Buda.

Phitsanulok

La Ciudad de Phitsanulok es el principal punto de entrada a la parte norte de Tailandia. Esta Ciudad es rica en arquitectura histórica, templos budistas y museos con amplias colecciones que datan de hace muchos siglos. Incluso si su afluencia turística no es tan importante como las ciudades más famosas de Tailandia, como Chang Mhai, Bangkok, Phuket, etc., está bendecida con agua y una gran cantidad de budas en todas sus formas.

El principal atractivo de esta ciudad es el Templo Wat Phra Si Rattana Mahathat. Este Templo fue el único templo que escapó al gran incendio que devastó Phitsanulok en 1960.

El punto culminante del templo es el hermoso Buda de bronce de 36 metros de altura, Phra Buddha Chinnarat considerado como el Buda más venerado en Tailandia. Esta es la segunda estatua de Buda más grande de Tailandia, después del Buda de Esmeralda en Bangkok. Esta estatua fue realizada en 1357 durante el Reino de Sukhothai.

El templo fue fundado en 1357 por el rey Phaya Lithai, rey del reino de Sukhothai. El rey ordenó que se fundieran tres grandes imágenes de Buda en el templo de nueva construcción. Algunos de los artesanos más famosos de su época fueron invitados a hacer el trabajo.

Mientras que las dos primeras imágenes salieron perfectas en el primer intento, la última imagen tomó tres fundiciones. Cuando se completó, resultó ser el más hermoso de los tres y se llamó Phra Buddha Chinnarat.

Sukhothai

Sukhothai es hoy una pequeña ciudad de 37.000 habitantes a unos 400 Kilómetros al norte de Bangkok, pero durante los Siglos XIII y XIV fue la Capital del primer Reino Tailandés. Fue la cuna de la civilización tailandesa, la cuna del arte, la arquitectura y el lenguaje tailandeses. A 12 Kilómetros de la ciudad nueva se encuentra las ruinas de la que fue capital de Tailandia y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1991. El Parque Histórico de Sukhothai cubre 70 kilómetros cuadrados y contiene más de 190 ruinas distribuidas en 5 zonas. Aunque realmente hay dos zonas con los templos más importantes que merecen la pena visitar.

Wat Mahathat

Fue el templo real más importante en el Reino de Sukothai. Está ubicado justo en el centro de la zona central (la zona central cubre la Ciudad Vieja de Sukhothai, una plaza en medio del parque rodeada de muros y fosos). El área del Templo es la más grande de todas en el Parque Histórico de Sukhothai e incluye una cantidad increíblemente grande de estupas, prangs (torres cónicas de origen Khmer) y figuras de Buda.

Wat Sa Si

Se encuentra en una pequeña isla y cuenta con un impresionante Buda blanco sentado en el fondo con un gran chedi. Su entorno lo hace muy pintoresco.

Wat Si Chum

Dicho Templo pasa desapercibido muchas veces, ya que queda un poco alejado de los otros más importantes. Tiene una enorme figura de Buda sentado de 15 metros de alto. La figura está ligeramente escondida entre unos muros, lo que la hace una estampa realmente bonita.

Wat Si Sawai

Wat Si Sawai tiene una influencia Khmer (de lo que hoy es Camboya) y algunos dicen que este templo es una versión en miniatura en Angkor Wat. No es para tanto, pero es muy impresionante con sus 3 grandes y detallados prangs.

Tak

Tak es un pequeño pueblo al suroeste de Tailandia. No es un lugar muy turístico, no tiene una historia relevante, y no dispone de templos espectaculares, ya que es más bien un sitio de paso. Un lugar donde quedarte a pasar la noche para ir hacia el norte, en dirección a Chiang Mai. Nosotros así lo hicimos, utilizamos Tak para pasar la noche. Nos alojamos en el Hotel Viang Tak Riverside. Un hotel bien situado a orillas del río Ping. El hotel está bien, aunque pudo ser el peor hotel de nuestro viaje por Tailandia. Pero puede ser porque los demás estuvieron muy bien, más que porque éste estuviera mal.

Tailandia es el país más turístico del Sudeste Asiático. Es la entrada de un gran número de turistas que hacen escala para ir a su destino final. Eso significa, vuelos baratos. Puedes encontrar verdaderas gangas para volar a Bangkok. Un vuelo con antelación no te superará los 550 €.

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La moneda oficial en Tailandia es el Baht Tailandés. El Baht se divide en 100 Satang. Hay en circulación monedas de 1, 2, 5 y 10 Baht, así como billetes de 20, 50, 100, 500 y 1000 Baht. Se pueden conseguir monedas de 25 y 50 Satang prácticamente sólo en los supermercados. Cien Bahts equivalen aproximadamente a 2,65 €.

El idioma oficial en Tailandia es el Tailandés. También hay bastantes dialéctos, y lenguas de distintas etnías. El Inglés es bastante común en zonas turísticas, y en gente joven.

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